Todo acerca de la Gran Cultura Maya y su misteriosa historia


En este articulo representaremos la cultura maya en cada uno de los contextos mas característicos como su entorno, actividades económicas, escritura desarrollada, ciencias usadas, su arte, organización política y social , como también el como se desaparece esta cultura.

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A la época del descubrimiento había desaparecido una gran civilización que floreció aproximadamente desde principios de la era cristiana, quizás antes, hasta el siglo VIII, en la llanura de Petén (Guatemala) y Yucatán, en las costas del Golfo de México y es del Río Usmacinta hasta Honduras.

Medio Ambiente de los Mayas

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Diferente a los aztecas, que eran guerreros, los mayas eran pacíficos. El viejo imperio Maya floreció en las regiones boscosas y húmedas de Petén Durante los primeros seis siglos de nuestra era y tuvo ciudades como Tikal, típica y cuyas ruinas son la mejor conservadas, Quirigua, Copán, Nacún, Naranjo, Palenque, Piedras Negras, Taxchilán, etc. Hacia el siglo VIII emigraron en busca de agua potable y de un clima seco a Yucatán y a la parte montañosa de Guatemala, donde floreció el llamado nuevo imperio, conciba es cómo Chichén Itzá, Uxmal, etc.

mayas imperio

Al decir imperio se adopta un término convencional, mayas no constituyen un solo bloque político, estaban divididos en clanes autóctonos, transmitían por herencia; tampoco tenían unidad de lengua y los pueblos de la civilización mayaquiché hablaban el maya, el itzá, el quiché, el cachiquel y muchos otros.

La vida de los Mayas transcurría en torno a sus ciudades, que constaban de una o varias plazas alrededor de las cuales se construían los edificios religiosos y los palacios, campos para juego, etc.; el pueblo vivía lejos de este centro y la distancia estaba determinada por el rango social de su morador.

La desaparición de la cultura maya, restaurada hoy en parte por eruditos y arqueólogos, se atribuye el agotamiento de las tierras de cultivo, por causa de las quemas “milpa” para el cultivo del Maíz y a cambios climáticos, te a una temperatura sana sustituyeron otra húmeda, cargada de emanaciones pestilentes y causaron la fiebre amarilla y el vómito de sangre.

Actividades Económicas de los Mayas

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Agricultura:

La economía de los mayas era esencialmente agraria; su principal cultivo fue el maíz qué influyó poderosamente en sus creencias y en su organización social; adoraban al dios del maíz al cual representaban por un joven con una mazorca de maíz en la cabeza. Cultivaron además frijoles, cacauate o maní, yuca o mandioca y otros tubérculos como la jícama y el camote o batata, ají, tomate y calabaza. Con el algodón y el henequén hacían sus vestidos, redes, etc.

El método empleado en la siembra es el llamado milpa que ellos llamaban “col” y aún se emplea porque es el más adecuado al clima y los suelos de Yucatán; consiste en escoger un terreno, derribar los árboles, dejarlos secar y luego quemarlos para que la ceniza sirvan de abono; la siembra tiene lugar en mayo o junio, fue de las primeras lluvias; con palos de cavar endurecido al fuego hacen hoyos donde echan los granos; en noviembre recogen La cosecha y almacenan el maíz sin desgranarlo.

Caza y Pesca:

Cazaban diversas clases de pájaros y guajolotes o pavos con la cerbatana, ir a lanza, la pan con trampas los venados y puercos de monte. Igualmente, en forma colectiva, usaban los arcos, redes y anzuelos en los mares y lagunas. El pescado y la sal eran productos de exportación entre ellos.

Animales domésticos:

Dentro de sus animales domésticos encontramos el perro, variedad que no ladraba según nos refiere Fr. Diego de Landa, y el guajolote o pavo mexicano; los criaban para su alimentación y el sacrificio a sus dioses. Practicaban la apicultura; sus abejas no sean panal como las nuestras sino que juntan su miel en vejiguitas de cera del tamaño de una nuez; con la miel preparaban el balché, bebidas fermentadas con la cual se embriagaban.

Industrias:

Entre sus industrias se destacaron por la cerámica, el tejido y la plumería. En cerámica el Viejo Imperio produjo espléndidos ejemplares policromados, floreció en el norte de Yucatán la cerámica anaranjada defina pasta con bellas decoraciones.

Industria textil:

no se han conservado muestras valiosas; sabemos de su abundancia, y colorido por los relieves Y pinturas murales. Las numerosas representaciones nos hablan también de lo popular que fue el arte plumario y de su utilización no solamente en penachos o popotes de los jefes, como adornos para sus vestidos de algodón.

Escritura Maya

Escritura en los mayas

La escritura Maya era ideográfica y aún fonética, se acerca mucho en perfección a la del Egipto; te Ya quedan tres momentos principales, base para el conocimiento de su adelantó, hoy se trata de tres verdaderos libros y el pensamiento reducido a libro es alta manifestación de cultura.

Códice de Dresden

Por la biblioteca esa ciudad, encuentra el que fue regalado en 1739, el té de Tikal según parece, pues su dibujos coincidieron con lo de esta ciudad de Petén. Costo de 39 hojas de manguey dobladas en forma de biombo y escritas por ambos lados con figuras jeroglíficas. De allí se han deducido comprobaciones sobre los cálculos sorprendentes de la ciencia Maya.

Códice Peresano (por un tal Pérez que lo poseyó)

Se encuentra en París; contiene el alfabeto del idioma de Yucatán y los signos de los meses y los días; se refiere a la mitología Maya y en particular al Gran sacerdote Akín-Mai, que daba consejos a los señores, debía de sacerdotes a los pueblos, enseñaba las ciencias, especialmente la cuenta de los años, meses y días ,las fechas de las festividades, el remedio para los males la lectura de los jeroglíficos, etc. Trata también sobre plantas útiles a la medicina y contiene nociones de cirugía e higiene.

Códice Tro-cortesiano o troano y cortesiano

Por las dos secciones en que está dividido, en Madrid. Es de origen Itzá y se refiere a escenas de la vida religiosa y civil, por lo cual sirve de fuente para conocer las costumbres de los mayas.

Allí aparece la representación de sus comidas y cuáles en el pescado, el ave, el venado, la iguana; el cultivo del cacao y de los cereales, especialmente el maíz; la casa del Venado, sea vaca 60 días, del armadillo y el guajolote o pavo mexicano, con las correspondientes lanzas, y trampas; la preparación del pulque y varias páginas dedicadas a la apicultura: Crianza de las abejas, de las colmenas, extracción de la miel oración de manjares. Con relación a la agricultura aparecen sus grandes enemigos: La guerra, los animales dañinos, el robo de los vecinos; como también las fiestas propiciatorias que se celebraban para obtener la regulación de las lluvias y la protección de las divinidades contra los enemigos.

Se representa también a Itzamná, dios del cielo, sentado con su esposa bajo el árbol de la vida, y se figuran los cuatro puntos cardinales. Llama la atención la distribución de los colores según el objeto: Negro firme en ciertos fondos, rojo ladrillo para los Marcos, café en los y en los filetes de las páginas, Rosa palo figuras humanas, azul, verde, etc.

Popol Vuh o libro del Consejo

Fue descrito en el siglo XVI, en quiché, por un sacerdote maya, teniendo en cuenta las tradiciones de esos pueblos, y a la vista algunos de sus jeroglíficos; contiene la mitología y parte de la historia de los mayas y se le considera como libro sagrado; fue hallado en 1854 en Guatemala y se han hecho de él varias versiones.

Ciencias desarrolladas por la cultura maya

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La cultura intelectual que alcanzaron los mayas supera a la adquirida por otros pueblos americanos. Poseyeron notables conocimientos de astronomía y matemáticas y también de medicina.

Su astronomía está más adelantada que la de los egipcios; el calendario fue más perfecto que el de los aztecas y su actitud se debe a que fueron los primeros que tomaron una fecha fija para computar y registrar el tiempo. Tenían el año sagrado o tzolkin de 260 días (13 meses o periodos de 20 días) y el año solar o haab de 18 meses de 20 días, más un período adicional de 5 días; no tenían año bisiesto, pero calculan que 1508 de sus años equivale a 1507 años trópico, con un error de 52 milésimo de vida, ciertamente insignificante si se tiene en cuenta que los egipcios Tenían un error de 12 días en 1460 años; 8 años solares equivale a casi a 5 de Venus y tenían estudiar la relación de 19 años solares y 235 lunaciones.

Para registrar su fecha por seña en un complicado sistema llamado cuenta larga, pero que era exactísimo; empleaban 10 jeroglíficos que indican los diferentes periodos transcurridos desde la fecha inicial y a esos 10 seguían otros 5 que constituyen una serie complementaria, la cual daba informaciones sobre la luna en esa fecha registrada, la duración del mes lunar,etc., y, como si fuera poco, agregar otra serie que contenía la fórmula de corrección Para poner de acuerdo el año calendario de 365 días con el año trópico Qué es de 365 (1/4) . Sus inscripciones cronológica se expresan siempre en el mismo orden y se leían de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha.

Las revoluciones de Marte y Venus eran calculadas con exactitud, lo mismo que los eclipses, los solsticios y los equinoccios; los conocimientos astronómicos de los mayas sorprenden mucho más cuando se tiene en cuenta que sus observaciones fueron muy rudimentarias y que el sacerdote o astrónomo contó solamente con el ojo para sus observaciones.

En matemáticas crearon un sistema vigesimal  basado en el cero (0) cuyo valor conocieron antes que en la India donde apareció por los siglos VI y VII. Expresaban las cifras con puntos y rayas, y también con jeroglíficos que representaban las cabezas de los 13 dioses que correspondían a los 13 meses de Tzolkin.

De Medicina tuvieron conocimientos que les permitían practicar sangrías y baños de sudor, aplicar productos vegetales y animales; todo ello mezclado con brujerías y rezos a sus dioses.

Los Maya y su Arte

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En los dominios de los dos imperios se han venido descubriendo ruinas de ciudades y monumentos de una civilización comparable a las más avanzadas de las antiguas, tanto más admirable si se tiene en cuenta las circunstancias difíciles en que se desarrolló. Allí templos y Palacios suntuosos, primorosamente esculpidos, campos para deportes semejantes al básquetbol, decoraciones de relieve en piedra coralina, todo lo cual hace ver que poseían la ciencia del arquitecto y del ingeniero, que la aplicaron a las necesidades de la defensa y alas de un orden espiritual más alto, en el que manifestaron verdadero gusto artístico.

Entre los monumentos antiguos de Yucatán se hace mención especial de los enormes monolitos tallados en forma de prisma cuadrangular, que miden hasta 28 pies de altura, 4 y 4 de profundidad, en sus fases laterales por signos jeroglíficos. Sus pirámides escalonadas son semejantes a las asirio-caldeas y la superan en su decoración, relieves de sacerdotes, guerreros, etc. Alcanzan la mayor perfección escultórica.

Los estudios arqueológicos en el territorio Maya han dado resultados sorprendentes en cuanto al conocimiento de su prodigiosa arquitectura, de su notable escultura, de cerámicas primorosas, es un genio pictórico y aún de ciertas instituciones sociales. En Chichén-Itzá se ha encontrado una notable construcción en círculos concéntricos y templos piramidales con columnas de serpientes emplumadas; la casa del gobernador en Uxmal presenta un ejemplar de bóveda sin arco, con bloques cada vez más grandes que se juntan en el centro del espacio comprendido entre dos muros.Cerca de Palenque se ha encontrado relieve que representa el sacrificio de un sacerdote al Dios Coculcán, nombre que corresponde al Quetzalcoalt de los aztecas. La ciudad de Uxmal llegó a tener 100000 habitantes, qué distribuidos en casa de un solo piso requerían una extensión muy considerable; el centro de la vida pública era la plaza de grandes dimensiones, rodeada de templos y de palacios de los jefes.

En escultura y pintura mural los mayas superan a los demás; con sustancias de origen mineral y vegetal obtenían variedad de colores de Gran calidad; aún se conservan numerosos murales en Chichén Itzá y otras ciudades.

El doctor Sylvanus Morley, por cuenta de la dotación Carnegie y con una comisión de ingenieros y arqueólogos ha establecido comparaciones entre las ruinas de la civilización Maya y la de los Egipcios, para concluir que hay entre ellas grandes afinidades, por las cuales se puede pensar qué moto, pero no que la Maya sea de la Egipcia, pues algunos de los monumentos mayas parecen ser más antiguos que los del Valle del Nilo.

Religión de los mayas

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Según Fuentes muy antiguas,en un principio se adoro a un Dios único, universal y creador de todas las cosas, representan por imágenes y al cual llamaban Hunab Ku. Más tarde apareció el politeísmo, creación de las agentes ignorantes o de la clase sacerdotal qué tanta influencia ejerció en este pueblo; creían en divinidades buenas o protectoras del hombre y los cultivos y en dioses malignos que causaban daño. La principal deidad benévola era Itzamná señor del cielo; igualmente buenos eran el dios de la lluvia (Chac), el del maíz, etc.; cambió Ah Puch era el principal de los dioses malos, y los mundos inferiores.

Había otro dioses de la nobleza a los que el pueblo no podía ahorrar sino a través de su jefes; fue Coculcán, el principal de ellos que se asemeja mucho al Quetzalcoal Azteca, lo cual hace suponer que estos dioses eran divinidades aztecas cuyo culto se impuso por Invasores de la meseta del Anáhuac.

El culto consistía en ayunos, penitencias y sacrificios para aplacar a los dioses u obtener favores; los sacrificios consistían en ofrendas de alimentos, animales y pequeñas sangrías, y solamente en caso de necesidades públicas ofrecían víctimas humanas; estos ritos sangrientos al parecer Fueron introducidos por los aztecas, ya que antes de esa época no hay indicio de sacrificios humanos y, además, la forma de inmolar las víctimas es típicamente Azteca.

La religión Maya inspiró sus monumentales templos, su escultura, determino sus conocimientos astronómicos y matemáticos, y regia toda la vida del individuo.

Organización social de los Mayas

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Los datos del obispo Landa arrojan indicios de que por encima de la familia existían clanes, y que sus miembros el matrimonio entre sí sino que los jóvenes tenían que casarse con miembros de otros clanes (exogamia); el matrimonio era monogámico.

Otros datos como los obtenidos por el doctor Franz Blom, de la Universidad de Tulane, permitían afirmar que en algunas de sus ciudades como Uxmal existió el matriarcado, vuela mujeres imponía en la ley a los varones, con singular rigor la referentes al castigo para el marido infiel y a la prohibición de usar licores embriagantes antes de los 60 años, provisión que no abarcaba a las mujeres; la dote era obligatoria para el novio y después del matrimonio los esposos se radicaron en la casa de los padres de la novia donde el hombre de vida trabajar para pagar su alojamiento Por espacio de 5 años, vencido el cual podían trasladarse a casa propia; los hijos pertenecían a la madre hasta la edad de 20 años, las familias gobernantes, donde el mando se traspasaba siempre de padres a hijos.

La sociedad estaba dividida en dos clases bien diferenciadas; la clase superior está integrada por el jefe supremo de la ciudad y los demás dignatarios y funcionarios; dentro de esta clase ocupaban un lugar preferente los sacerdotes o alkines, quiénes influyen poderosamente en el gobierno y la sociedad, tanto por sus conocimientos astronómicos y médicos como por los poderes mágicos que les atribuían.

La otra clase está integrada por el pueblo; este cultivaba las tierras, todos los trabajos manuales, sostenía a la nobleza ya los sacerdotes, y tenían que pagar tributos; los hombres del pueblo vivían en las afueras de la ciudad y la distancia del centro la determinada su posición social y económica.

Por debajo de estas dos clases estaban los esclavos, compuesto de prisioneros de guerra, es por delito, los comprados en el comercio, etc, podrían ser redimidos y volver a la libertad, pero también entre ellos se escogían las víctimas para los sacrificios.

Organización política de los mayas

organizacion politica Maya

Aunque se han denominado Viejo y Nuevo “imperios” los periodos históricos de la civilización Maya, según dijimos anteriormente, los mayas jamás formaron verdaderos imperios, estados unificados; carecieron de unidad política pues cada ciudad es independiente de las demás, unidas tan sólo por la lengua y la cultura; eran verdaderas ciudades estados como las de la antigua Grecia.

A la cabeza del gobierno de cada ciudad estaba un príncipe o jefe supremo (halach Uinic) cuya unidad era hereditaria y se suponía recibida por los dioses. Junto al príncipe y compartiendo con él las tareas del gobierno, se encontraba el sumo sacerdote (ahucán). La subordinación del poder a las divinidades y la decisiva influencia de la casta sacerdotal en el gobierno de la ciudad estado dieron a estas un carácter teocrático.

Existían numerosos jefes locales nombrados por el príncipe y asesorados por un consejo semejante al de los cabildos españoles; estos jefes locales (batab) administraban la justicia, el cumplimiento de las leyes y cobraban los tributos, subdivisión o barrio de la ciudad; dirige a los hombres de su localidad en tiempos de guerra.

Las leyes mayas eran muy severas: El homicidio, aunque hubiera sido accidental, era castigado con la muerte; el hurto con la esclavitud y si el ladrón era noble se le labraba el rostro por ambos lados; el adulterio Era castigado con la vergüenza pública y el ofendido podía matar al adúltero si deseaba; otro delito a menores como el incendio intencional y el matar pájaros de rico plumaje, eran también castigados con la muerte.

Desaparición de la Cultura Maya

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Los eruditos que hablan acerca de la cultura maya han expuesto una variedad de teorías, con respecto a los colapsos mayas, incluyendo la guerra endémica, la invasión extranjera, las enfermedades epidémicas, la interrupción de las rutas comerciales, el cambio climático, el colapso ecológico sistémico y la sequía sostenida de larga duración.

Todo esto y más, pueden haber contribuido a la desaparición masiva de la población y al abandono de las principales ciudades mayas. Lo que es más notable es que los mayas han sobrevivido a todo, aun conservando su cultura y sus creencias en la misma tierra que tenían sus ancestros. Si bien, la mayoría de los mayas de hoy son católicos, muchos conservan elementos de su cultura y creencias, incluso visitando sus grandes ciudades de antaño.

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